Jordan Henderson yang dirubah bertahan dengan sangat baik di lini tengah Liverpool

Pada November 2010, Fabio Capello memberi Jordan Henderson debutnya di Inggris dalam pertandingan persahabatan melawan Prancis, yang beroperasi bersama Gareth Barry di lini tengah dengan skor 4-2-3-1. Di babak kedua, setelah Barry digantikan oleh Adam Johnson, Steven Gerrard turun di sampingnya. Tidak berjalan sesuai rencana. Henderson tidak memulai pertandingan lain untuk Inggris sampai pertandingan persahabatan melawan Denmark pada Maret 2014.

Tapi mengapa itu berjalan dengan baik? Henderson bukan gelandang bertahan, bahkan sebelum Anda mulai mempertimbangkan kesulitan mimpi buruk untuk mencoba bermain sebagai gelandang bertahan bersama Gerrard. Bukan untuk pertama kalinya orang-orang di Sunderland bertanya-tanya apakah Capello pernah repot-repot menonton mereka bermain. Salah satu alasan Darren Bent pergi, dua bulan setelah debut internasional Henderson, adalah bahwa ia merasa peluang pengakuan Inggris akan lebih besar jika ia bermain di suatu tempat, di mana saja, di tempat lain.

Bagaimana mungkin siapa pun yang telah menonton Henderson secara teratur, siapa saja yang telah melihat energi, stamina, dan hasratnya, kemampuannya untuk menyilangkan bola dengan kaki kanannya, berpikir ia paling baik ditempatkan di depan empat bek? Dia telah bermain di sebelah kanan untuk Sunderland ketika dia muncul dari sistem pemuda sebelum Steve Bruce telah memindahkannya ke pusat, tetapi selalu ada di suatu tempat di mana dia bisa berlari. Dia seperti seorang setter: jika dia tidak berlari, berlari ke mana saja, melompat-lompat dengan telinga mengepak hanya untuk kesenangan semata, dia tidak bahagia.

Itu adalah masalah yang mengikuti Henderson ke Liverpool bahkan setelah dia mengatasi niat awal Brendan Rodgers untuk menjualnya. Bahkan setelah Jürgen Klopp mengambil alih Henderson selalu tampak tidak sesuai, yang kemungkinan besar akan diganti. Dia sepertinya tidak memiliki disiplin taktis untuk beroperasi sebagai yang terdalam dari lini tengah tiga. Terobosan nyata - dan Liverpool - nya musim lalu datang setelah Fabinho mengambil peran gelandang serang dan Henderson digeser ke peran yang lebih bebas di sebelah kanan segitiga. Hendo Unchained mengubah pertandingan berturut-turut melawan Southampton, Porto dan Chelsea musim lalu.

Narasi itu membuatnya kembali ke posisi yang seharusnya untuk menemukan takdirnya, yang mengarah ke perayaan emosional dengan ayahnya setelah mengangkat Liga Champions dan pengembangan mengangkat trofi merek dagangnya - dan siapa dari Sunderland yang pernah membutuhkan salah satu dari mereka sebelumnya? (Narasi juga dapat mencatat hutang Liverpool ke area kecil di sebelah selatan Sunderland: Henderson tumbuh di Herrington, beberapa mil di timur Penshaw, rumah Alan Kennedy, bek kiri yang mencetak gol pemogokan yang menentukan di dua final Piala Eropa untuk mereka, Bob Paisley, yang memenangkan enam gelar liga dan tiga Piala Eropa sebagai manajer Liverpool untuk pergi dengan kejuaraan yang dimenangkannya sebagai setengah kiri, datang dari Hetton-le-Hole, sekitar empat mil ke selatan.)